Sobre Una Torre Llamada “Citrus Tower” por Betzi Simons

En una de las colinas más altas de la Florida central, en la ciudad de Clermont, se encuentra una torre construida en una época durante el cual las atracciones de carretera eran muy populares.  La razón por la que esta torre llamada “Citrus Tower” fue construida nos lleva más de 63 años al pasado, a un tiempo cuando los cultivos de naranjas ocupaban todos los alrededores.

La torre fue localizada estratégicamente en la carretera 27 entre dos atracciones que ya existían en esos tiempos: Silver Springs en Ocala y Cypress Gardens en Winter Haven.  El sueño de aquellos que construyeron la torre fue proveerle a los turistas un lugar localizado en medio de los naranjales para que estos, que ya pasaban por aquí de camino a los otros parques, pudieran observar lo impresionante que era la agricultura cítrica de esa época en la Florida. Nunca imaginaron durante su gran apertura en el 1956 lo popular que seria la torre, atrayendo a más de 500,000 visitantes al año en su primera década.  

La base de la “Citrus Tower” esta situada en una loma que mide más de 300 pies sobre el nivel del mar.  La torre en si, construida usando 5 millones de libras de concreto y reforzada con 149,000 libras de varillas de acero, mide unos 226 pies de altura.  La atracción principal de la torre es subir 19 pisos por ascensor para llegar hasta la plataforma de observación localizada a una altura de más de 500 pies.   Al abrir las puertas del ascensor muchos son sorprendidos al encontrar la vista tan excelente que se observa a todas direcciones. Realmente se descubre el hermoso paisaje que disfrutamos en esta parte del estado.  

Aunque ya no se ven los naranjales, la torre ofrece vistas únicas de la cadena de lagos de Clermont y varias colinas que existen por estas partes.  En los días mas soleados se puede ver a una distancia máxima de 35 millas a todos los alrededores; inclusive 8 condados del estado.  Es impresionante mirar hacia el este donde se ve el grandísimo lago Apopka, uno de los mas grandes de la Florida.  También se observan los edificios altos del centro de Orlando, y la gigante rueda (o estrella como otros dicen) que muchos conocen como el “Orlando Eye”.  Al lado sur se ven varios edificios del parque Disney.  Estos incluyen: el Centro Turístico Contemporáneo, Hoteles del Cisne y el Delfín, Space Mountain y la famosa bola de Epcot.  

Si traen niños a visitar asegúrense traer monedas para que usen el “tira monedas”.  Esta es una cajita curiosamente colocada en una de las paredes de la plataforma. En ella se pueden insertar monedas para oírlas caer hasta el piso de abajo.    Para los adultos la torre ofrece unas vistas preciosas del paisaje y de bellos atardeceres románticos sobre la cadena de lagos al oeste. 

No cabe duda de que la florida Central ofrece muchos lugares para el entretenimiento de aquellos que la visitan. Tal vez por eso muchos desconocen de la existencia de esta atracción histórica de la Florida.  Esperamos que hayamos inspirado su curiosidad y deseamos darles la bienvenida pronto en este lugar que ciertamente no ha perdido su encanto.

(ENGLISH translation below)

About a Tower Called “Citrus Tower” by Betzi Simons

In one of the highest hills of Central Florida, in the city of Clermont, stands a tower built during a time in which roadside attractions were very popular. The reason why this tower called “Citrus Tower” was built takes us about 63 years into the past to a time when orange groves existed all around.

The tower was strategically located on Hwy. 27 between two attractions already in existence in that time: Silver Springs in Ocala and Cypress Gardens in Winter Haven. The dream of those who built the tower was to provide tourists with a place located in the middle of the groves so that these travelers already on the way to the other parks could see the impressive citrus industry of that time in Florida. They never could have imagined during the grand opening in 1956 how popular the tower would be, drawing more than 500,000 visitors a year in its first decade.

The foundation of the Citrus Tower is situated on a hill that is more that 300 feet above sea level. The tower itself, built using 5 million pounds of concrete and using 149,000 pounds of reinforced steel, is 226 feet high. The main attraction of the tower is to go up the elevator 19 floors to reach the observation deck located at more than 500 feet above sea level. Once the elevator doors open many are surprised to see the excellent view seen in all directions. It truly is a discovery of the beautiful scenery enjoyed in this part of the state.

Though orange groves are no longer seen, the tower offers unique views of the Clermont Chain of Lakes and hills that exist in these parts. On the clearest days you can see 35 miles to the horizon all around, including 8 counties of the state. It’s an impressive view to the east where the very large Lake Apopka can be seen; one of the largest in Florida. The tall downtown Orlando building as well as the giant Ferris wheel known as the “Orlando Eye” can be seen also. To the south, Disney buildings can be seen. These include: The Contemporary Resort, The Swan and Dolphin hotels, Space Mountain and the famous Epcot Ball.

If you bring children along on your visit, be sure to bring coins so that they can use the “coin drop”. This is a little box curiously located on the east wall of the observation deck. Coins can be inserted to hear them fall all the way to the first floor. For adults the tower offers a gorgeous landscape views as well as beautiful and romantic sunset views over the chain of lakes to the west.

There is no doubt that Central Florida offers many places of entertainment for those who visit. Perhaps that is why many don’t know about this historic Florida attraction. We hope to have piqued your curiosity and we look forward to welcoming you to this place that has by no means lost its charm.

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